Bácskai fekete király

Bácskai fekete király

Némi zavar után végül 1898. október 5-én a színházban először játszottak elektromos világítás mellett. Néhány nappal később a megújult feltételek mellett Pesti Ihász Lajos társulata, mely Szabadka után vendégszerepelt Zentán és Szolnokon is, 1898. október 15-én visszatért a városba, hogy megnyissa a színházi évadot. A Bankban című ismert és közkedvelt darabot adták elő. A vendégszereplés folytatásában a szabadkai közönség láthatta Deréki Antal Dreyfuss kapitány  drámájának premierjét. Ez a darab Szabadkáról indult el, és hamarosan a világ sok színházában sikert aratott. Deréki, a színház rendezője történelmi források alapján zenés, történelmi népi játékot is írt Bácskai fekete király (Bački crni kralj) címmel. Ebben Fekete Jovan Nenad fantasztikus kalandjairól van szó, és unokájáról Đurđe Brankovićról, akik Szapolyai János idejében hősiesen küzdöttek a szabadságért. A mű zenéjét Gál Ferenc szerezte. A szerb és magyar dalokat Mihályi Ernő és Gabos Nelli adták elő, kóruskísérettel. Röviddel a premier előtt élénk érdeklődés mutatkozott a darab iránt, és az előadás napján nemcsak magyarok, hanem szerbek és bunyevácok töltötték meg a nézőteret. Anđelkát Kápolnai Juliska alakította, a legismertebb vidéki primadonna abban az időben, aki kiválóan énekelt szerbül. Az előadást követő kritika dicsérő hangnemben írt az előadásról.